Texto traduzido de artigo original em inglês publicado em Time

Na década de 1990, alguns pesquisadores observaram que os franceses – apesar de comerem muita gordura saturada – tendiam a ter baixas taxas de doenças cardíacas . Dublando esse fenômeno, o “paradoxo francês”, os pesquisadores especularam que o consumo regular de vinho poderia proteger seus corações de doenças.

Um pouco mais tarde, no início dos anos 2000, as evidências começaram a se acumular, amarrando padrões de consumo e de consumo no estilo mediterrâneo, com maior longevidade. Um componente dessas dietas que chamou muita atenção foi o consumo de vinho – vinho tinto, em particular.

Mesmo entre as pessoas com dietas saudáveis ​​no Mediterrâneo, as que também bebiam vinho regularmente e em quantidades moderadas – um copo ou dois por dia, geralmente vermelho e nas refeições – viviam mais, concluíram alguns pesquisadores . Um estudo descobriu que homens italianos de meia-idade que bebiam até cinco copos de vinho por dia – em grande parte, o tinto – tendiam a viver mais do que os homens que bebiam mais ou menos álcool.

Quase 30 anos se passaram desde que os primeiros estudos sobre o “vinho tinto é bom para você” vieram à tona. Embora algumas pesquisas mais recentes sobre a gordura saturada façam com que o paradoxo francês pareça um pouco menos paradoxal – isto é, há algum desacordo sobre se o saturado é realmente insalubre -, o interesse público e científico pelos benefícios da longevidade do vinho tinto ainda é forte. Infelizmente, a evidência que sustenta esses benefícios é mista.

As descobertas são inconsistentes, mas os pesquisadores estão procurando explicações. “Tem sido difícil descobrir por que pequenas quantidades de álcool parecem estar relacionadas com diminuições em várias doenças”, diz Aaron White, um conselheiro científico sênior do Instituto Nacional sobre Abuso de Álcool e Alcoolismo. Enquanto o vinho tinto tem recebido muita atenção, ele diz que há evidências de que qualquer tipo de álcool, desde que seja consumido com moderação, pode conferir benefícios à longevidade.

“O álcool pode ser benéfico através de mecanismos biológicos como o aumento do colesterol HDL [saudável], afetando os mecanismos de coagulação e plaquetas, ou [tendo] efeitos no sistema vascular”, diz a Dra. Claudia Kawas, professora de neurologia da Universidade da Califórnia. Irvine, cuja pesquisa descobriu que alguns dos adultos mais velhos tendem a beber álcool com moderação.

Mas um dos desafios na avaliação dos efeitos do vinho tinto na saúde (ou qualquer outro tipo de álcool) é o fato de que outras variáveis ​​do estilo de vida podem confundir as evidências. Por exemplo, um estudo de 2006 publicado no BMJ examinou as compras de mantimentos das pessoas e descobriu que os consumidores de vinho tendiam a comprar alimentos mais saudáveis ​​do que os bebedores de cerveja. Se o bebedor de vinho médio come mais saudável do que a maioria, isso poderia explicar alguns dos benefícios da longevidade ligados ao vinho.

“Pode ser que a associação não tenha nada a ver com o consumo de álcool, mas sim com coisas que podem viajar junto com o consumo de álcool”, diz Kawas. As pessoas que bebem álcool podem simplesmente socializar mais, ela sugere, o que traz benefícios para a saúde, e elas podem não ter doenças que desencorajem o consumo de bebida. Estas são todas as explicações possíveis para a ligação entre longevidade e consumo de álcool.

Mas existem alguns componentes exclusivos do vinho tinto – que não são encontrados em outros tipos de álcool – que podem ser especialmente saudáveis.

O vinho tinto é embalado com compostos bioativos, incluindo vários flavonóides e fenóis, que a pesquisa vinculou independentemente a vários benefícios para a saúde. Em particular, muitos dos estudos do vinho tinto concentraram-se nos efeitos do resveratrol, um composto encontrado na casca das uvas. “A concentração de polifenóis, e mais especificamente o resveratrol, é dez vezes maior no vinho tinto do que em outras bebidas alcoólicas”, diz o Dr. Adrian Baranchuk, professor de medicina da Universidade Queen’s, no Canadá e co-autor do estudo Circulation 2017.

Estudos associaram o resveratrol à melhoria da saúde e longevidade do coração e há evidências de que o resveratrol possa combater a inflamação e ajudar a melhorar a saúde do sangue. Mas muitas dessas evidências vieram de modelos animais ou de laboratório, e algumas pesquisas em humanos não conseguiram encontrar nenhum efeito do resveratrol.

Ainda assim, concentrar-se em compostos específicos de vinho tinto pode abrir brecha para falhas. “Existem centenas de produtos químicos diferentes em bebidas alcoólicas e pode ser o efeito líquido desses produtos químicos, tanto quanto o próprio álcool [que fornece um benefício]”, diz o Dr. Paul Gow, um médico de transplante de fígado da Austrália. que examinou a pesquisa sobre vinho tinto e saúde. Gow diz que o vinho tinto parece estar associado ao “maior benefício”. Mas, novamente, as descobertas são conflitantes.

“É totalmente possível que o consumo de vinho tenha alguns benefícios adicionais”, diz White. “Mas é uma questão complicada e tem sido difícil extrair respostas.” Neste ponto, ele diz que não há dados suficientes para recomendar que os consumidores mudem para o vinho tinto – ou que os não-bebedores utilizem álcool para prolongar sua vida. “Apesar de centenas de estudos”, acrescenta ele, “há coisas que simplesmente não sabemos”.

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